Identification des dangers : une étape de l'évaluation des risques sanitaires à approfondir

Publié le 1 Janvier 2007
Mis à jour le 5 juillet 2019

La démarche d'évaluation quantitative des risques sanitaires permet, en quatre étapes codifiées, d'organiser les connaissances disponibles, d'identifier les lacunes et, lorsque cela est possible, d'estimer les risques encourus par les populations exposées. Ces quatre étapes sont : i) l'identification des dangers ; ii) la sélection des relations dose-réponse ; iii) l'estimation des expositions ; et enfin iv) la caractérisation du risque. Le développement de cette méthode se traduit aujourd'hui par la mise à disposition d'ouvrages très conséquents rassemblant l'expérience acquise par la communauté scientifique. Compte tenu de l'avancée des connaissances dans le domaine de la toxicologie, tant sur l'identification des effets que dans l'étude des mécanismes d'action toxique des substances, et à travers l'analyse de la cohérence des données obtenues dans les expérimentations animales et dans les études épidémiologiques, cet article propose de structurer l'étape d'identification des dangers pour qu'elle apporte toute sa dimension au choix des valeurs toxicologiques de référence (VTR) et à l'interprétation des résultats de l'évaluation des risques. Les quelques exemples développés illustrent bien l'importance de cette analyse de la cohérence et mettent en avant l'intérêt de considérer l'ensemble de la relation dose-effet et non pas le seul " effet critique " pris en compte dans la construction de la VTR ; l'interprétation en termes de santé publique en sera renforcée.

Auteur : Dor F, Bonvallot N
Environnement risques & santé, 2007, vol. 6, n°. 4, p. 279-87