Dispositif de prévention et surveillance des complications oculaires liées à l'observation de l'éclipse solaire totale du 11 août 1999 en France

Publié le 1 Mai 2000
Mis à jour le 5 juillet 2019

Le 11 août 1999, une éclipse totale du soleil traversait le nord de la France sur une bande de 100 kilomètres. L'éclipse était partielle sur le reste du territoire. L'observation d'une éclipse de soleil sans protection adéquate pouvant provoquer des brûlures rétiniennes graves, la Direction Générale de la Santé a édité une circulaire précisant les risques encourus et les moyens de protection recommandés. Des messages de prévention ont été diffusés et plus de 30 millions de lunettes agréées distribuées. Pour évaluer l'impact de ces mesures, l'Institut de veille sanitaire, en collaboration avec le Réseau Sentinelle Urgences, a recensé de manière anonyme les complications oculaires liées à l'observation de l'éclipse auprès des 54000 ophtalmologistes français et de 500 services d'urgences, à l'aide d'un questionnaire standardisé. Au total, 147 patients présentant une atteinte rétinienne ont été déclarés. Dix-sept avaient une atteinte grave (acuité visuelle < 2/10ème) dont 7 bilatérale. Trente-neuf pour cent des patients étaient âgés de 15-29 ans et 51 % se trouvaient dans trois régions du sud de la France, fortement ensoleillées, au moment de l'observation. Cent six patients (57 % âgés de 30 ans et plus) ont présenté une kératite ponctuée superficielle réversible, dont 36 % survenues dans 2 régions du nord de la France, à forte couverture nuageuse. Cent patients ont observé l'éclipse à l'oeil nu, 74 ont ôtés leurs lunettes agréées et 32 ont utilisé des moyens inadéquats. Seuls 4 patients présentant une rétinopathie ont dit avoir toujours observé l'éclipse avec des lunettes agréées. La France est le seul pays ayant mis en place une surveillance prospective des complications oculaires liées à l'observation de l'éclipse. Selon les données actuelles, les atteintes oculaires observées ne semblent pas liées à un défaut de qualité des lunettes ou à leur non-disponibilité. (R.A.)

Auteur : Coulombier D, Malfait P, Dixsault G, Espinoza P
Année de publication : 2000
Pages : 59 p.