Tétanos

Le tétanos est une infection aiguë grave, non contagieuse, souvent mortelle, nécessitant le plus souvent une hospitalisation en réanimation. La vaccination est, avec l’administration d’immunoglobulines en cas de blessure, la seule prévention possible.

Mis à jour le 17 juin 2019

Le tétanos : données

Le dispositif de surveillance du tétanos mis en place par Santé publique France permet d’étudier les tendances épidémiologiques de cette maladie à prévention vaccinale.

Les données de surveillance des cas de tétanos montrent les caractéristiques épidémiologiques suivantes :

  • Cette maladie affecte toujours les tranches d'âges les plus élevées de la population (entre 2012 et 2017, 71 % des 35 cas déclarés, avaient 70 ans et plus)
  • Cette maladie affecte principalement des femmes (63 %), moins bien protégées que les hommes
  • Pour une majorité de cas (de l'ordre de 75 %), on retrouve comme porte d'entrée une blessure minime, souillée par de la terre ou des débris végétaux, mais la part prise par les plaies chroniques n'est pas négligeable (10 à 20%)
  • Pour environ 10 à 20 % des cas la porte d'entrée peut passer totalement inaperçue.

Une diminution du nombre de cas de tétanos en France

On constate une nette diminution des cas de tétanos depuis 1960. En effet, moins de 15 cas ont été déclarés chaque année au cours de ces 15 dernières années, soit une incidence annuelle de 0,05 à 0,15 cas/million d'habitants sur cette période.

Le tétanos en France de 1960 à 2017 : cas déclarés et décès annuels
courbe représentant les décès et cas déclarés de tétanos en France

Une augmentation du nombre de cas et du taux de décès avec l’âge

Les taux d'incidence annuelle moyenne (/million) de tétanos augmente avec l’âge. Il est de 0,98 après 80 ans alors qu’il est de 0,10 entre 70 et 79 ans. Aussi ce taux d’incidence est plus élevé chez les femmes (0,11) que chez les hommes (0,07).

Cas de tétanos déclarés et taux d'incidence annuelle moyen, par sexe et âge, France, 2012 2017

 

Années 2012-2017

Femmes

Hommes

Total

Classe d'âge

Nombre de cas

Taux d’incidence
annuelle moyen
( / million) 

Nombre de cas

Taux d’incidence
annuelle moyen
( / million) 

Nombre de cas

Taux d’incidence
annuelle moyen
( / million) 

0-49 ans

0

0

3

0,02

3

0,01

50-59 ans

3

0,11

2

0,08

5

0,10

60-69 ans

0

0

2

0,10

2

0,05

70-79 ans

1

0,06

2

0,16

3

0,10

≥ 80 ans

18

1,27

4

0,49

22

0,98

Total

 22

     0,11

 13

   0,07

 35

     0,09

Source : DO, Santé publique France

On observe également, entre 2012 et 2017, un taux de létalité plus élevé chez les plus de 70 ans (26%) versus les moins de 70 ans (19%).

Taux de létalité par tétanos selon l'âge, France entière, 2005-2017 (source : déclaration obligatoire)

Année

Classes d’âge

Total

 

<70 ans

70 ans et plus

 

 

 

 

Nbre 
de cas

Nbre 
de décès

Taux de
létalité (%)

Nbre 
de cas

Nbre 
de décès

Taux de
létalité (%)

Nbre 
de cas

Nbre 
de décès

Taux de
létalité (%)

2012

1

0

0

4

0

0

5

0

0

2013

4

1

25

6

1

17

10

2

20

2014

3

0

0

1

1

100

4

1

25

2015

3

1

33

6

2

33

9

3

33

2016

2

0

0

2

1

50

4

1

25

2017

3

1

33

1

0

0

4

1

25

Total

29

6

21

83

25

30

112

31

28

Source : Santé publique France