L'éradication de la poliomyélite : où en est-on en 2010 ?

Publié le 21 December 2010
Mis à jour le 10 septembre 2019

Vingt ans après le lancement de l'Initiative mondiale pour l'éradication de la poliomyélite, le nombre de pays endémiques est passé de 125 en 1988 à quatre en 2008 (Afghanistan, Inde, Nigeria et Pakistan) et, depuis 1999, plus aucun poliovirus sauvage (PVS) de type 2 n'a été isolé. Mais l'objectif d'éradication en l'an 2000 a dû être repoussé successivement à l'année 2005, puis 2010 et désormais 2012, en raison de l'exportation de cas depuis les pays endémiques, suivie dans certains cas de reprise de la transmission. Depuis 2003, à partir de l'Inde et du Nigeria, des PVS ont été exportés vers des pays déclarés exempts de poliomyélite, à l'origine de foyers épidémiques. Ainsi en 2009, 23 pays ont déclaré des cas, dont quatre pays ayant vu se rétablir la transmission du virus sauvage (Angola, Tchad, République démocratique du Congo et Soudan). Depuis le début de l'année 2010, sept pays ont été recontaminés, dont deux avec foyers épidémiques majeurs : le Congo-Brazzaville aux prises actuellement avec une épidémie explosive et, dans la région Europe de l'OMS, le Tadjikistan, depuis lequel des cas ont été importés dans d'autres pays d'Asie Centrale mais aussi, pour la première fois depuis 1997, en Fédération de Russie. D'autre part, la survenue de foyers épidémiques liés à la circulation de virus dérivés du poliovirus Sabin devenus virulents par mutation génétique souligne la nécessité de rester extrêmement vigilant et d'appliquer à ces foyers les mêmes recommandations internationales conçues à l'origine pour les PVS. Le risque persistant d'importation de poliovirus depuis ces pays dans ceux où la polio avait été éliminée, dont la France, doit donc être rappelé. Il paraît donc prématuré d'avancer aujourd'hui une date possible d'interruption totale de la vaccination. (R.A.)

Auteur : Antona D, Guerin N
Bulletin Epidémiologique Hebdomadaire, 2010, n°. 48, p. 489-93