Qu’est-ce que le monoxyde de carbone et comment se forme-t-il ?

Mis à jour le 28 juin 2019

Le monoxyde de carbone (CO) est un gaz toxique, incolore, inodore, sans saveur et non irritant. Il n'est donc pas perceptible par la personne exposée. La densité de ce gaz, proche de celle de l’air, lui confère la capacité de se diffuser rapidement dans l’atmosphère pour former avec l’air un mélange très toxique pour l’homme.

Le monoxyde de carbone provient de la combustion incomplète de matières carbonées (gaz naturel, bois, charbon, butane, essence, fioul, pétrole, propane). Ce phénomène est dû à :

  • une quantité insuffisante d’oxygène dans l’air (pièce calfeutrée, aération insuffisante, entrée d’air bouchée…)   
  • la présence d’impuretés dans les matières carbonées, objets de la combustion   
  • une évacuation insuffisante des gaz de combustion (conduit mal raccordé, cheminée obstruée/mal ramonée…) 
  • une utilisation prolongée ou inadaptée d’un appareil
  • un dysfonctionnement de l’appareil utilisé pour la combustion.