Tétanos

Le tétanos est une infection aiguë grave, non contagieuse, souvent mortelle, nécessitant le plus souvent une hospitalisation en réanimation. La vaccination est, avec l’administration d’immunoglobulines en cas de blessure, la seule prévention possible.

Mis à jour le 17 février 2021

Le tétanos : données

Le dispositif de surveillance du tétanos mis en place par Santé publique France permet d’étudier les tendances épidémiologiques de cette maladie à prévention vaccinale.

Les données de surveillance des cas de tétanos montrent les caractéristiques épidémiologiques suivantes :

  • Cette maladie affecte toujours les tranches d'âges les plus élevées de la population (entre 2011 et 2020, 70% des 52 cas déclarés, avaient 70 ans et plus)
  • Cette maladie affecte principalement des femmes (63 %), moins bien protégées que les hommes
  • Pour une majorité de cas (de l'ordre de 75 %), on retrouve comme porte d'entrée une blessure minime, souillée par de la terre ou des débris végétaux, mais la part prise par les plaies chroniques n'est pas négligeable (10 à 20%)
  • Pour environ 10 à 20 % des cas la porte d'entrée peut passer totalement inaperçue.

Une diminution du nombre de cas de tétanos en France

On constate une nette diminution des cas de tétanos depuis 1960. En effet, entre 1 et 10 cas ont été déclarés chaque année au cours de ces 10 dernières années, soit une incidence annuelle de 0,01 à 0,15 cas/million d'habitants sur cette période.

Le tétanos en France de 1960 à 2020 : cas déclarés et décès annuels
courbe représentant les décès et cas déclarés de tétanos en France entre 1960 et 2020

Une augmentation du nombre de cas et du taux de décès avec l’âge

Le taux d'incidence annuelle moyen (/million) de tétanos augmente avec l’âge. Il est de 0,76 après 80 ans alors qu’il est de 0,20 entre 70 et 79 ans. Aussi ce taux d’incidence est plus élevé chez les femmes (0,33) que chez les hommes (0,06).

Tableau - Nombre de cas de tétanos déclarés et taux d'incidence 2011-2020

Années 2011 - 2020
 FemmesHommesTotal
Classes d'âgeNombre de casTaux d'incidence annuelle moyen (/million)Nombre de casTaux d'incidence annuelle moyen (/million)Nombre de casTaux d'incidence annuelle moyen (/million)
0-49 ans0030,0130,01
50-59 ans30,0730,0760,07
60-69 ans0030,0830,04
70-79 ans60,2240,18100,20
≥ 80 ans250,9850,36300,76
TOTAL340,33180,06520,08

Source : DO, Santé publique France

On observe également, entre 2011 et 2020, un taux de létalité global de 27% sur la période, plus élevé chez les plus de 70 ans (33%) versus les moins de 70 ans (8%). 

Taux de létalité par tétanos selon l'âge, France entière, 2011 - 2020 (Source : déclaration obligatoire)

 Sujets âgés de moins de 70 ansSujets âgés de 70 ans et plusTotal
AnnéesNombre de casNombre de décèsTaux de létalité (%)Nombre de casNombre de décèsTaux de létalité (%)Nombre de casNombre de décèsTaux de létalité (%)
2011 - 20201318%391333%521427%

Source : Santé publique France