Mission épidémiologique sur les conséquences sanitaires du passage de l'ouragan Mitch en Amérique Centrale. 5 novembre / 12 décembre 1998

Publié le 1 Janvier 2000
Mis à jour le 5 juillet 2019

Le 26 octobre 1998, l'ouragan MITCH provoquait plusieurs milliers de morts et laissait sans abri plusieurs centaines de milliers de personnes en Amérique Centrale. De nombreuses ressources agricoles et infrastructures furent détruites. Le 1er novembre, la France envoyait une mission exploratoire afin de préparer la venue d'un dispositif d'aide humanitaire. Pour la première fois, une équipe d'épidémiologiste accompagnait les équipes de secours français (sécurité civile et SAMU Mondial) déployées sur place les jours suivants. Ces épidémiologistes du Réseau National de Santé Publique sont intervenus pour : - évaluer rapidement les risques épidémiques dans les régions touchées; - apporter un soutien épidémiologique au détachement français; - apporter un appui méthodologique aux autorités sanitaires locales pour décrire l'épidémie de choléra sévissant au Guatemala et en évaluer la prise en charge; pour évaluer et prévenir les risques sanitaires dus à la dissémination dans l'environnement de fûts renfermant des produits phytosanitaires au Honduras et pour prendre en charge une épidémie de leptospirose au Nicaragua. Cette expérience a montré l'utilité d'insérer l'outil épidémiologique dans un dispositif d'aide humanitaire. Cependant, la mise en oeuvre de l'approche épidémiologique dès la phase exploratoire permettrait une meilleure adéquation des objectifs et moyens du dispositif avec les besoins sanitaires. C'est pourquoi, il est recommandé d'intégrer une dimension épidémiologique dans la programmation de l'aide humanitaire que la France est susceptible de mobiliser au cours de tels événements. (R.A.)

Auteur : Coulombier D, Ledrans M, Malfait P, Valenciano M
Année de publication : 2000
Pages : 40 p.