Santé environnementale : surveiller pour alerter. Numéro thématique. Surveillance en santé environnementale : mieux comprendre

Publié le 22 Juin 2009
Mis à jour le 5 juillet 2019

Une alerte sanitaire repose sur la validation d'un signal représentant une menace pour la santé des populations et nécessitant une action immédiate. Les signaux d'alerte en santé environnementale ont des origines diverses : systèmes de surveillance sanitaire et/ou environnementale, sources locales ou sociétales. Cet article a pour objectif d'étudier les apports, mais aussi les limites et perspectives des systèmes de surveillance en santé environnementale pour la fonction d'alerte. Si l'on définit la santé environnementale comme la santé de l'Homme lié à son environnement naturel ou anthropique, les principaux systèmes de surveillance dédiés portent soit sur des facteurs (polluants de l'air, de l'eau...) ou des événements environnementaux (risque de décès lié à une vague de chaleur...), soit sur des événements sanitaires (recours aux urgences hospitalières, légionellose...). La continuité et la bonne couverture géographique du recueil de l'information, la possibilité d'accéder rapidement à une masse critique d'informations supportant la décision, et un dispositif de transmission rapide de l'information vers les gestionnaires et les populations exposées, sont indispensables pour assurer la réactivité du système de surveillance et ainsi sa fonction d'alerte. Par ailleurs, la santé environnementale se distingue par la difficulté de caractériser une exposition environnementale à risque sanitaire potentiel, ou de mettre en évidence un lien causal entre des expositions environnementales suspectées et des pathologies avérées. Aussi, les possibilités d'amélioration pour l'alerte des systèmes de surveillance en santé environnementale portent sur l'augmentation de la couverture surveillée, une meilleure sensibilisation des acteurs impliqués, le développement des réseaux et, de façon complémentaire, sur la recherche et l'utilisation de nouveaux indicateurs et de leurs seuils d'alerte sanitaire, et sur l'acquisition de connaissances scientifiques conclusives sur les effets sanitaires liés à l'environnement. (R.A.)

Auteur : Sinno Tellier S, Beaudeau P, Josseran L, Verrier A
Bulletin Epidémiologique Hebdomadaire, 2009, n°. 27-28, p. 291-5