Détection et investigation des épidémies d'infection liées à l'ingestion d'eau de distribution. Approche intégrée environnementale et sanitaire

Publié le 1 December 2007
Mis à jour le 5 juillet 2019

Plus qu'un guide d'investigation, ce document se veut un document ressource dédié à la détection et à l'investigation des épidémies d'infection liée à l'ingestion d'eau de distribution. Il rassemble aussi des recommandations concernant les besoins en surveillance et en recherche dans ce domaine. Les informations à caractère opérationnel sont rassemblées dans un document séparé édité sur le site Internet de l'InVS.La rédaction du présent document s'est appuyée d'une part, sur le bilan critique des investigations d'épidémies réalisées en France depuis 1998, d'autre part, sur l'expertise d'un groupe de travail composé d'épidémiologistes, d'ingénieurs sanitaires et de microbiologistes. Les différentes étapes de l'investigation (détection, enquête exploratoire et enquête approfondie) sont détaillées par discipline (épidémiologie, génie sanitaire et microbiologie). Les synergies à attendre des échanges interdisciplinaires, notamment dans la phase précoce de l'investigation, sont soulignées et les rapprochements des acteurs encouragés. L'analyse de la situation actuelle montre que des progrès de santé publique sont possibles tant pour l'évitement de cas dans les épidémies déjà amorcées que pour la prévention des épidémies. Les principaux facteurs de progrès sont l'amélioration de l'exhaustivité et de la précocité de la détection des épidémies ou des situations à risque d'épidémie.Actuellement, les signaux à la source des investigations d'épidémies proviennent essentiellement du contrôle réglementaire de l'eau et de la découverte par des acteurs de terrains (médecins, responsables d'institution, particuliers) de cas groupés de gastro-entérite. Les signaux issus de l'exploitation de l'eau (pollution accidentelle, panne de traitement) et les plaintes de consommateurs sont en revanche largement sous-utilisés. Des propositions sont faites pour une meilleure intégration des informations détenues par l'exploitant dans le processus de détection et de prévention des épidémies. Les bases médico-tarifaires de l'Assurance maladie pourraient en outre être exploitées en ligne pour la détection d'une surincidence de cas à l'échelon communal. Une étude expérimentale est en cours à l'InVS afin d'établir l'utilité de cette source pour la détection des épidémies de gastro-entérites d'origine hydrique.Les auteurs sont conscients des lacunes du document, en particulier de la spécification insuffisante des signaux issus de l'exploitation de l'eau et utiles à la prédiction d'un risque épidémique, comme par exemple les signaux associés aux crues turbides, aux pannes de chloration, ou aux ruptures de canalisation. Dans la perspective d'une 2e édition, les auteurs ouvrent le dialogue avec les partenaires locaux désireux de partager leur expérience, comme les Ddass et les exploitants de l'eau. (R.A.)

Auteur : Beaudeau P, de Valk H, Vaillant V, Mouly D
Année de publication : 2007
Pages : 105 p.