Varicelle : Santé publique France publie un point d'actualité au 27 mars 2017

Chaque année, près de 700 000 cas de varicelle sont diagnostiqués en particulier chez les enfants de moins de 10 ans. Santé publique France rappelle que la varicelle est une maladie saisonnière pour laquelle on observe deux pics chaque année : en mars-avril et juin-juillet. Les données présentées reflètent l'activité de la varicelle au cours de l'année et le caractère fréquent de la maladie dans l'enfance.

Définition de la varicelle

La varicelle est une maladie virale très contagieuse, le plus souvent bénigne qui survient préférentiellement pendant l’enfance. Elle est provoquée par un herpès virus (Varicelle-Zoster Virus ou VZV). La varicelle est la primo-infection par le VZV. Le risque d’être atteint de la varicelle au cours d’une vie est très élevé (environ 95 %) et celui de subir au moins une réactivation du virus (zona) est de l'ordre de 15 à 20 %. Plus de 90 % de la population est immunisé après l’âge de 10 ans.

Pour plus d'informations concernant les symptômes et les formes cliniques : dossier varicelle

Chaque année, on compte environ près de 700 000 cas de varicelle (plus de 90 % ont moins de 10 ans), environ 3 000 hospitalisations (25 % ont plus de 10 ans) et 20 décès (70 % ont plus de 10 ans). Ces données reflètent le caractère fréquent et exceptionnellement grave de de la maladie dans l’enfance mais aussi l’augmentation du risque de complications avec l’âge.

La varicelle est surveillée par le réseau Sentinelles depuis 1990 et pour le zona depuis 2004 (Sentinelles). Ce réseau est coordonné par l'équipe "Surveillance et Modélisation des maladies transmissibles" de l'Institut Pierre Louis d'Epidémiologie et de Santé Publique (UMR S 1136, anciennement UMR-S 707) de l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm) et de l'Université Pierre et Marie Curie, en collaboration avec Santé Publique France. Chaque semaine, le réseau rapporte dans son bulletin hebdomadaire une estimation du nombre de cas de varicelle qui ont consulté dans la métropole ainsi que des cartes décrivant leur répartition géographique.

La varicelle est une maladie « saisonnière » pour laquelle on observe chaque année une recrudescence printanière du nombre de cas (semaine 11 à 15)  ; il s’agit d’une augmentation attendue de la maladie. Un second pic peut également être observé en juin/juillet (semaine 25 à 28). Les données produites par le réseau Sentinelles sur les dernières années sont présentées ci-après (figure 1 et 2 : année 2016 à S11 2017, et de 2010 à 2017) et reflètent bien ces augmentations périodiques du nombre de cas.

Figure 1 - Incidences varicelle pour 100 000 habitants. Données Sentinelles 2016 S1 à 2017 S11 (source : site SentiWEB).

Incidences varicelle pour 100 000 habitants. Données Sentinelles 2016 S1 à 2017 S11 (source: site SentiWEB).

Figure 2 - Incidences pour 100 000 habitants. Données Sentinelles 2010 S1 à 2017 S11 (Source : site SentiWEB).

Incidences pour 100 000 habitants. Données Sentinelles 2010 S1 à 2017 S11 (source : site SentiWEB).

La situation actuelle de la varicelle avec des taux d’incidence dans certaines régions bien au-dessus de la moyenne nationale rapportée depuis la mi-mars par le réseau Sentinelles correspond à la recrudescence attendue du nombre de cas observée chaque année à cette période de l’année (plus de détails sur les données du réseau Sentinelles).

Prévention et vaccination

En France, la vaccination généralisée contre la varicelle des enfants de plus de 12 mois n’est pas recommandée. Les recommandations actuelles de vaccination concernent les personnes sans antécédent de varicelle ou dont l’histoire est douteuse, dans les circonstances suivantes : adolescents de 12-18 ans, femmes en âge de procréer, adolescents et adultes en contact avec un cas, professionnels de santé et professionnels en contact avec la petite enfance, personnes en contact étroit avec des personnes immunodéprimées et enfants candidats receveurs à une greffe d’organe solide. Un contrôle sérologique préalable à la vaccination peut (ou doit selon les circonstances) être effectué (calendrier vaccinal).